Инфекция токсоплазмоза может управлять человеком

Инфицированные токсоплазмозом грызуны перестают бояться кошек, и, в результате, становятся легкой добычей. Американские медики выявили, что  инфекция токсоплазмоза может изменять клетки мозга, что помогает объяснить странные изменения в поведении мышей и человека.

Бактерии токсоплазмоза, которым заражены, по разным оценкам,  каждый четвертый американец и огромное число людей по всему миру, сразу после заражения человека встречают  иммунный ответ организма и переходят в латентное состояние. Затем бактерии скрываются в плотных кистах, которые организм не может удалить.

Перед входом в неактивное состояние, однако, паразиты успевают сделать существенные изменения в наиболее распространенных и важных клетках мозга, говорят исследователи. Команда, возглавляемая Уильямом Салливаном, доктором философии, профессором фармакологии, токсикологии, микробиологии и иммунологии, сообщает о  модификации клеток, называемых астроциты.

Астроциты встречаются по всему мозгу и участвуют в различных важных процессах деятельности мозга. Д-р Салливан и его команда изучили белки в клетках астроцитов и нашли 529 соединений по 324 белков, называемых ацетиловыми группами. Этот процесс ацетилирования может менять расположение или функции этих белков в клетках.

Обнаружив ацетиловые группы в астроцитах, исследователи обратили внимание, что белки, зараженные токсоплазмозом, ведут себя в ткани головного мозга иначе.

“Мы не знаем пока последствий этих изменений, но эти открытия особенно важны для понимании того, как паразиты сохраняются в мозге и, как это может влиять на поведение как грызунов, так и человека,” сказал д-р Салливан.

Грызуны, инфицированные Toxoplasma, ведут себя по-разному, в том числе не только не боятся запахов кошек, но этот запах кажется им привлекательным. Исследования показывают, что токсоплазма изменяет мозги грызунов таким образом, чтобы обеспечить себе возможность дальнейшего распространения (животные будут съедены и паразиты переместятся в плоть кошки).

Интересно, хотя и немного преждевременно, д-р Салливан  предположил, что инфекция токсоплазма может изменять поведение человека, и изменения могут варьироваться в зависимости от пола. Зараженные токсоплазмозом мужчины становятся более замкнутыми и подозрительными, в то время как инфицированные женщины, наоборот, делаются доверчивыми и послушными.

“Исследования на людях еще относительно в ранней стадии. В отличие от этого, поведенческие изменения, наблюдаемые у мышей, инфицированных Toxoplasma, намного шире исследованы, хотя мы до сих пор не знаем,  какие механизмы использует паразит для изменения поведения хозяина,” сказал Салливан. “Первоначальное заражение токсоплазмозом обычно вызывает симптомы, похожие на грипп, в то время как скрытая форма инфекции имеет мало влияния на физически здоровых людей. Тем не менее, паразиты могут снова стать активными и вызвать повреждение тканей у людей с ослабленной иммунной системой, таких как пациенты, получающие химиотерапию или инфицированных ВИЧ.

Кроме того, если начальное инфицирование токсоплазмозом женщины происходит во время ее беременности, оно может повлечь за собой выкидыш или врожденные дефекты плода.

Проще всего заразиться, убирая фекалии кошки, содержащие бактерии Toxoplasma. Сады и другие места, часто посещаемые дикими и одичавшими кошками, могут стать рассадником токсоплазмы, поэтому специалисты рекомендуют использовать перчатки и маски при работе  на земле. Немытые овощи и недоваренное мясо также может привести к инфицированию Toxoplasma.

Author: Site Editor

Share This Post On

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *